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Marin Bear Valley SE – SE is for Street Edition!

 

Erano mesi che ci pensavo, anni che le guardo passare per strada rapito, decenni che ne sogno una. Ho trovato questa Marin che aspettava solo di essere accolta dalle braccia amorevoli di chi avrebbe saputo cosa farci.

Bear Valley SE del 93″, una medio gamma direi, anche se di quel catalogo era l’acciaio più leggero che Marin aveva prodotto. Le condizioni sembravano apparentemente buone, ma una volta smontata i 6 mesi al freddo e sotto la pioggia hanno cominciato a dare le loro difficoltà. Il proprietario precedente l’ha tenuta quasi totalmente originale a parte i pedali (ha messo degli orrendi BBB che si sono sfondati e inchiodati nelle pedivelle) e tolto le prolunghe manubrio, che avrei tagliato, sarebbe venuto fuori qualcosa di interessante.

Ho fatto un primissimo check up e l’ho messa su strada così com’era per capire dove mettere le mani. Dopo due settimane di utilizzo direi praticamente su tutto.

Smontaggio totale del mezzo quindi con un paio di problemi che mi sono dovuto ingegnare per risolvere, come un pedale e MC bloccati dalla ruggine nei loro filetti, e poi ho sverniciato tutto. Lo so, si poteva tenere originale, ma quando ho capito che conveniva tenerla così era troppo tardi, recupererò con un montaggio al meglio delle possibilità.

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Ho ordinato il quasi intero set di decals in colorazione nera opaca quando ancora non sapevo di che colore l’avrei fatta, nuovo reggisella più lungo (questo è da pakistano che vende rose), riser più largo ErgoTec e cornetti corti ma grossi sempre ErgoTec.

Ho tentato di verniciare per conto mio il telaio ma il risultato non è stato troppo  soddisfacente, almeno non più dopo che ho deciso di investire seriamente in questo progetto.

Dopo tre bombolette di colore diverse, una di sverniciatore, un litro intero di diluente e tanto olio di gomito sono riuscito a farla tornare al suo stato prima della verniciatura di fabbrica..

Ho trovato infine un carrozziere ragionevole e ne ho approfittato, appena mi ha detto il prezzo ho preso il primo furgone disponibile e gli ho portato il telaio.

L’idea era quella di rifare i colori originali ma invertiti, quindi telaio silver e scritte nere opache, ma all’ultimo momento mentre lasciavo il telaio al carrozziere mi è venuto il lampo di genio: forcella di colore diverso, tutto silver sarebbe sembrato cheap, mentre così.. più 90s!!

9 settembre, si sposa un amico, data significativa perchè è un mese esatto dal mio di matrimonio, quindi da oggi diventerà tutto più.. emozionante. Mentre mi faccio la barba mi chiama il carrozziere per avvisarmi che il telaio è pronto, quindi mi presento li un’ora dopo in giacca e cravatta prima di andare a prendere la consorte. Qualcosa mi dice che oggi sarò contento quanto lo sposo! Un’ora dopo arriverà in azienda il pacco con gli altri componenti che ho ordinato per finire il montaggio, che andrò sabato mattina a ritirare.

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Impossibile andare a dormire senza prima metterci le mani, quindi già in serata il telaio è già sulla scrivania per metterci su le decal, pronto per il montaggio della mattina dopo!

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Il montaggio è andato relativamente liscio, uniche eccezioni la serie sterzo (come al solito) che va battuta dentro con vigore se non si ha l’attrezzo apposito e il reggisella che fatica a rimanere fermo a causa probabilmente di qualche schizzo di vernice rimasto all’interno.

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In corso d’opera ho modificato molti componenti che volevo utilizzare inizialmente perchè mi sono accorto che non andavano poi così tanto bene, come ad esempio il riser oversize con stem moderno con adattatore (che mi è costato un sacco di soldi), o la sella che si è rivelata scomodissima, oppure i copertoni strada con skinwall sono stati messi da parte per far spazio a dei fantastici Michelin Run’r 1,40″.

Ho avuto anche dei problemi con il mozzo anteriore, faceva dei rumori ferruginosi e ho deciso di smontarlo, solo che aprendo la calotta delle sfere ho scoperto che è quasi impossibile rimetterla su senza adeguati attrezzi, e l’ho dilaniata. Ribaltando l’intero internet sono riuscito a trovare sfere e coperture nuove, ma non sono riuscito a montarle correttamente purtroppo.

 

La soluzione è stata quindi drastica, via raggi e vecchio mozzo per far spazio ad un nuovo mozzo XT, avrei potuto cambiare l’intera ruota, avrei potuto trovare un cerchio NOS uguale, ma ho preferito tenere l’originale e donargli dei raggi e mozzo nuovi, la pista frenante non è consumatissima, può secondo me fare ancora molta strada.

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Il montaggio prosegue con altre chicche come lo Shark Fin Shimano che sono riuscito a reperire a caro prezzo da Ebay, freni cantilever Tektro da ciclocross e pedali VP components ibridi.

Il risultato finale è affascinante, divertente e in fin dei conti straordinariamente normale: una bici che non da troppo nell’occhio, se non per chi ha un occhio attento, comoda, veloce e sileziosa, proprio quello che stavo cercando.

 

Questi nuovi freni regalano una frenata sensibilmente migliore rispetto ai cantilever tradizionali, i copertoni scorrono benissimo da farmi tenere la ruota di ciclisti amatoriali o bici elettriche quando sono in ritardo al lavoro e la posizione in sella è il giusto compromesso tra prestazioni e comodità.

La bici è solidissima, salire e scendere dai marciapiedi non le fa minimamente paura, e la sensazione che trasmette perennemente è di solidità ed efficienza, nonostante i suoi ben 25 anni!!

 

Cambio di vita, svuotamento di garage e.. Passo dello Stelvio!


Tra poco più di un mese una festa in un locale a ridosso del Golfo di Napoli segnerà il cambiamento totale della mia vita, casa nuova, famiglia nuova e.. garage sempre lo stesso! Purtroppo però dovrò ridurre drasticamente il numero dei mezzi a due ruote giacenti, sia per motivi di praticità d’utilizzo (quello che lascerò in garage sarà destinato a rimanere in garage, già lo so) che per motivi economici.

Il progetto Cube Hyde è giunto quindi al termine, presto lo riporterò alla configurazione originale (o quasi) e lo metterò in vendita, come metterò in vendita anche lo Storm Cunt che ha perso la bagarre con il Faggin su chi poteva rimanere (e ci credo), poi ci sono ancora telai e ruote sfusi che pian piano me ne libererò con il tempo.

L’ansia per la data che si avvicina è tantissima, ma riesco ad ammortizzare molto le emozioni con le distrazioni, forse anche troppo: presto leggerete un articolo che parlerà di Retro MTB, pallino che ho in testa da anni ma mai messo in pratica.

Un ottimo sfogo è stato anche partecipare allo Stelvio Bike Day il 27 agosto insieme ad altri 11mila ciclisti da un po’ tutto il Nord Italia e varie regioni d’Europa. Il clima è bellissimo, alle prime ore del mattino c’è già un fiume di ciclisti che si appresta a compiere l’impresa, chi per la prima volta, chi per l’ennesima, chi la fa una volta a settimana. C’è chi l’affronta con la bici da corsa, chi con la MTB, anzianotti germanici con le MTB elettriche e anche mamme con i bambini che li trainano con i carrelli attaccati alla loro bici. Ai primi km si sentiva ridere e scherzare e un vociare abbastanza alto, che si è stroncato di colpo al primo cartello che segnalava il 48° tornante, da li la salita comincia a farsi seria e il vociare sfuma man mano che si sale. A rompere il coro di affanni per lo sforzo sento delle grida di incitamento piuttosto ignoranti.. è il Sig.Franco che se la gira così:

Mi aspettavo cose di questo tipo, anzi, me ne aspettavo molte di più. Sono arrivato senza troppi problemi alla vetta, anche se con troppe fermate, purtroppo la condizione fisica non era delle migliori e ho preferito non sforzare troppo (mi devo pur sposare tra un mese no?).

Il fiume continuo di persone è costante per tutti i 48 tornanti, c’è un clima pacifico e sportivo, solo una pecora nera tra tutte che mollava bestemmie a destra e sinistra perchè non si spostavano dalla sua traiettoria, ma vabbè, mi ha sorpreso in fin dei conti che ce ne fosse solo uno.


Dall’ultimo tornante alla cima si doveva procedere praticamente a piedi, sono tutti in coda per farsi la foto al cartello. Sono 3 i versanti chiusi al traffico destinati ai ciclisti in questa giornata, quello dalla parte dell’Alto Adige che è il più caratteristico e frequentato, e quello svizzero e lombardo che si congiungono a qualche km dal passo, che secondo me sono anche parecchio più duri come pendenze. Ho visto che sono salite almeno due persone in fissa, impresa davvero niente male. La discesa a valle sul versante svizzero è stata a dir poco suggestiva, con un po’ di paura di surriscaldare i freni da quando ho cominciato a vedere ogni 500 mt gente che aveva forato, ma alla fine non ho avuto nessun problema, probabilmente montare sempre camere nuove e di qualità ha i suoi vantaggi.

Quest’anno è andata così, il tempo che ho fatto è un po’ sopra le mie aspettative, ma sono contento lo stesso, essere in mezzo a persone di ogni tipo per fare una scalata del genere ti fa dimenticare il tempo, la prestazione, il darci dentro, anche perchè per questo di certo non è questa la giornata ideale. L’anno prossimo senz’altro ci riproverò e mi imporrò di fare meno pause arrivando su molto più serenamente, mi frulla addirittura in testa di provarci con un’altra bici, chissà.. 😀

 

La mia prima scalata.

Stamattina mi sveglio alle 7 e mezza con il canto degli uccellini, alla faccia della pioggia che dava il meteo. Un sonno bestia mi trattiene dall’alzarmi dal letto, lasciando poi la morsa un’ora e mezza dopo. Un buon caffè napoletano, 4 fette biscottate con marmellata fatta in casa e mi butto in sella. Peccato che il fondello non si è ancora asciugato dopo la lavatrice di ieri sera, e dopo qualche km mi rendo già conto di avere problemi di respirazione, forse un colpo d’asma, forse allergia, forse non lo so. Nonostante questo salgo i primi 100 metri di dislivello senza accusare minimamente l’allenamento di ieri e addirittura segnando il mio miglior tempo fino ad oggi, e arrivo ai piedi della salita che porta al Passo della Mendola. Non la faccio, non riesco, non oggi. E quindi imbocco la Mendola.

La Medola oltre che essere un riferimento ciclistico è anche un riferimento meteorologico: se vedi nuvole brutte lassù tra un’ora al massimo arriva da piovere in città. Al momento dei primi tornanti l’antenna che sta a picco sulla vallata è completamente avvolta dalle nubi, insieme a tutta la costa superiore, e io sto salendo lassù.

Una salita di 15 km con una pendenza piuttosto costante, 1000mt di dislivello, il tempo di riferimento per essere sicuri di aver fatto bene è 1 ora. Quest’anno al Giro d’Italia i professionisti se la sono mangiata in 35 minuti, salendo nella prima parte ad una velocità  prossima ai 30 orari. Il mio obiettivo a freddo è di un’ora e venti, ma non l’ho mai fatta al completo, e non so sinceramente cosa aspettarmi da me e da questa impresa.

I primi tornanti mi fanno accusare lo strappetto che ho fatto prima di imbroccare la salita, dovuto forse ad una manata di ottimismo che mi è salita ad un certo punto. Faccio subito pieno utilizzo di tutto il pacco pignoni, e dopo un paio di tornanti comincio a scalare con piacere qualche marcia. Supero pure altri ciclisti più lenti di me, il che è sempre una buona spinta di ottimismo.

Per ricordare questi appunti ho memorizzato delle note vocali sul mio iPhone attaccato al manubrio, e riascoltandole ho notato che ho detto più di una volta che la Mendola oggi non l’avrei fatta, e dopo averla cominciata continuavo a dire che non sarei arrivato fino in cima. Metro dopo metro mi sentivo di vincere quella sfida con me stesso, e mi sentivo sempre più sicuro di me. Il Passo Mendola è qualcosa che va fatto, va fatto per capire chi sei, e va fatto periodicamente  per capire se stai migliorando o no.

Mi perdonerete se questo articolo non ha foto ma ho voluto dedicarmi solamente a pedalare senza distogliere la concentrazione e fare pause che avrebbero spezzato il ritmo.

Ci sono tre possibilità di cambiare idea nei primi 4 km di salita, alla terza quasi faccio un pensierino per scendere, ma un vecchietto mi passa davanti non troppo forte e mi da la grinta di continuare. Continuo a percorrere questa parte iniziale della salita che è circa al 7% ai 12-13 orari, fino a metà, trovo gente in MTB o bici da corsa a manubrio dritto che lascio indietro, ma finora niente bici da corsa, a parte il vecchietto di prima che dopo un chilometro si è girato e tornato indietro.

Dalla metà in poi la salita comincia a farsi più dura e le gambe cominciano a fare davvero fatica, l’acqua nella borraccia è a metà e so che più avanti andrò più avrò bisogno di bere. Devo fare piccoli sorsetti ogni km per risparmiare l’acqua. Salendo fino al decimo chilometro i tornanti cominciano a essere sempre più frequenti e la pendenza supera il 10% per arrivare fino al 15%, trovo davvero dei momenti di crisi e accaldamento, e accolgo questa leggera brezza contraria che mi arriva addosso come una manna dal cielo, mentre le gambe cominciano a fare davvero fatica a girare, non solo per la pendenza ma anche per la fatica accumulata, te ne accorgi quando la tua pedalata sembra come “frenata” da un elemento esterno.
Un aspetto infame della Mendola è che ti infonde fiducia all’inizio, per poi massacrarti psicologicamente: quando cominci a credere di essere in dirittura di arrivo guardi su e vedi dei tornanti molto più in alto e capisci che la strada per la vetta è ancora molto lunga.

In Francia su tutte le salite anno delle piccole lapidi con scritto il km di salita e la pendenza del km successivo, cosa molto interessante, da noi ovviamente tutto ciò non esiste se non in Trentino, ma nelle salite più famose come questa troveremo spesso i km mancanti contrassegnati sull’asfalto a bomboletta. A bomboletta come le scritte cubitali che citavano la scritta: “BIKE!”, salendo, per sensibilizzare i motociclisti e gli automobilisti a stare attenti alle due ruote a pedali, e devo dire che le motociclette oggi mi hanno davvero fatto tanta paura.

Nella zona intorno ai 11-12 km arrivo alle “roccette”, e supero un signore sulla cinquantina abbondante in mtb che andava su poco più lento di me,  ho tempo di lanciargli uno sguardo e lo saluto con: “Ciao, Hallo”, di risposta ricevo un “Knasch Knasch” con voce ansimante, o qualcosa del genere. Il vecchiotto mi è rimasto a non troppa distanza fino in cima, non male, anche se invidiavo il suo pacco pignoni da MTB quando la salita cominciava a diventare davvero dura.

All’ultimo chilometro comincio a vedere i metri segnati per terra, e allo scollinamento ho sorriso quando per terra ho visto la linea bianca del Gran Premio della Montagna, finisco lo scollinamento e arrivo fino al cartello per chiudere il tracciato e vedere il tempo finale. Sono fuori di 10 minuti rispetto al mio tempo che mi ero pronosticato. Per la prossima volta tenterò di osare leggermente di più nei primi chilometri e porterò una seconda borraccia per darmi sostegno sull’ultima parte.

Se dopo il giro di ieri con la stessa lunghezza e un terzo del dislivello di oggi sono arrivato a casa con le gambe che chiedevano a gran voce di  fare altra salita oggi ho trovato finalmente la stanchezza totale che cercavo, il che vuol dire che la prossima volta che affronterò il passo Mendola avrò più forza ed energia disponibili, le salitelle simpatiche che affronto tutti i giorni mi faranno molta meno paura, e soprattutto ora che ho affrontato questo piccolo “gigante” posso essere sicuro di potermi lanciare su tante altre salite che finora mi hanno sempre intimorito, senza dimenticare di fare questo percorso una volta al mese per vedere quando il mio tempo potrà avvicinarsi all’ora.

Obiettivo per fine anno sarà il vero gigante: il Passo dello Stelvio, lungo quasi il doppio e un panorama mozzafiato!